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Provence Winter Travel Essentials for Visiting at that Time

Many people think of Provence in the summer with its lavender fields, sunflowers, chilled rosé and swimming pools. I invite you to explore my winter travel ideas for those months in Provence.

The text below appears in English first, followed by French for those trying to improve their language skills. However, if you want a more immersive language experience, join me in Provence. During your visit, I will help you to discover the essential aspects of Provence: the landscapes and fragrances, the culture and the gastronomy. All this while they are allowing you to improve your French.

Virginie in Provence French Immersion

Here is my list for a wintertime visit to the South of France.

Provence Winter Travel Essentials

A winter visit and French immersion stay in Provence.

We have been living in Provence for over eight (8) years. I’m not from the area, but I fell in love with it while studying a few years ago. Winter is my favourite season in this region. I’ll explain why.

Why visit Provence in winter?

Visiting Provence in winter is a guarantee of tranquillity, to begin with. No stress to park, no jostling at monuments. Also, the temperatures are enjoyable. It is possible to walk around in a T-shirt and eat ice cream on the beach in Cassis in the middle of January. The mild climate and the distance from the crowds allow you to smell and feel Provence in its intimacy.

Port de Cassis

What are the events not to be missed during this period?

There are always the essentials not to be missed in Provence during the winter, such as visiting Aix-en Provence, the Calanques or the Notre-Dame Basilica in Marseille. In winter, the mimosa and the almond tree bloom and bring colour and cheerfulness to the roads of Provence. Also, the Nice Carnival and the Lemon Festival in Menton punctuate this season when we might want to hibernate.

Marseille Notre Dame de la Garde

Winter Events in Provence

Why the Nice Carnaval?

The Nice Carnival has existed for 150 years. The 2023 theme was The Treasures of the World. It is possible to buy tickets on the website dedicated to the Carnival. I advise you to book in advance because places go very quickly. It was on February 23, 1873, that the first Carnival entered the city of Nice. The first “flower battles” were created three years later. Initially, these were simple exchanges of flowers. They will eventually become an institution. We saw a battle of flowers during our visit. The floats were richly decorated, and the costumes were magnificent. The people on the floats were throwing flowers. Alexandre, my husband, was able to catch enough to give me a bouquet of mimosas. Best moment of the Carnival!

Vistor Guide to Alpes Maritimes

Lemons and Menton

Do you know Menton? It is a small village located on the Côte d’Azur. Beyond the intrinsic beauty of the village, which is worth the detour, you can discover Menton in a different light with its Lemon Festival. At the start of the 20th century, Menton was still the leading lemon producer on the continent.

It was customary for bourgeois and people of good fortune to meet in Menton during the winter season. To entertain their customers, the hoteliers of Menton decided to organize a party at the beginning of the 20th century. It was initially an exhibition of flowers and citrus fruits in the gardens of the Hotel Riviera. Given the success of this first edition, the party has grown and is beginning to invade the streets. It was not until 1934 that the Lemon Festival saw the light of day. As for the Nice Carnival, I invite you to take your tickets for this extraordinary event.

French Riviera Must-See Destinations

Menton @Camille Moirenc

Winter Flowers and Birds

The Mimosa route

One of my students, Mary Katherine, wanted to see the Route des Mimosas this year. So we set off on the roads of France. The Route des Mimosas stretches from Bormes-Les-Mimosas to Grasse. Mimosas are in bloom from January to March. They symbolize the mild climate of the Côte d’Azur in winter.

La Route de Mimosa Provence Winter Travel Essentials

The truth is that particular winter, the temperatures were frigid. We saw many mimosa buds about to bloom, but only a few had the famous bright yellow flowers. Nevertheless, the route was magnificent between forest massifs and the coastline.

Details on the Mimosa Route

We made several stops to take pictures. Mary Katherine was amazed by the similarities between the plants and trees in our area and those in southern California. The roads are lined with oak trees called holm oak or false holly oak because their leaves resemble those of holly.

Mimosas on the Cote d'Azur Provence

I went back last week with my husband. We stopped at Tanneron, a small village 18 kilometres from Grasse. The mimosa is honoured since we are welcomed by animals sculpted in mimosas but also a stand of local products such as mimosa jelly.

The Almond Trees

We have four almond trees in our garden. It is a tree that we particularly appreciate, like most Provençals. Almond trees bloom in February and March (even if they still freeze in the morning) and sport beautiful white or pink flowers. The almond tree is mainly grown in Provence and Corsica. But this production only covers 10% of our national needs. The almond is used to make nougat and calissons (a Provençal specialty not to be missed). It is also one of the 13 desserts, a traditional Christmas dessert in Provence. Painters like Van Gogh, Manet and Léo Lélée also honor almond trees in their paintings.

Les amandiers Provence's Almond Trees

The Camargue and its pink flamingos

Provence is divided into several regional parks, such as the Lubéron Regional Park, the Verdon Regional Park, the Calanques National Park and the Camargue Regional Park. In the fall, some flamingos leave France while others stay there and spend their winter in Camargue. It is also possible to observe them up close at the Parc ornithologique du Pont de Gau. Male courtship takes place from December to April. It is, therefore, during the winter that it is possible to see the pink flamingos adorned with their most beautiful colours.

Provence en Hiver

Que visiter en hiver pendant votre immersion en Provence – Incontournables en hiver en Provence.

Cela fait plus de 8 ans que nous habitons en Provence. Je ne suis pas originaire de la région mais j’en suis tombée amoureuse quand je faisais mes études il y a déjà quelques années. L’hiver est ma saison préférée dans cette région. Je vais vous expliquer pourquoi.

Pourquoi visiter la Provence en hiver ?

Visiter la Provence en hiver, c’est vraiment un gage de tranquillité pour commencer. Pas de stress pour se garer, pas de bousculades dans les monuments. Aussi les températures sont très agréables. Il est possible de se promener en T-Shirt et de manger une glace sur la plage de Cassis en plein mois de janvier. Douceur du climat et éloignement des foules permettent de sentir et ressentir la Provence dans son intimité.

Quels sont les événements à ne pas manquer en cette période ?

Il y a toujours les incontournables à ne pas rater en Prence pendant l’hiver comme la visite d’Aix-en Provence, les Calanques ou encore la Basilique Notre-Dame à Marseille. En hiver, le mimosa et l’amandier fleurissent et apportent de la couleur et de la gaieté les routes provençales. Aussi le Carnaval de Nice ou encore la fête du Citron à Menton viennent ponctuer cette saison où nous pourrions avoir envie d’hiberner.

Les Festivals d’Hiver

Pourquoi le carnaval de Nice ?

Le Carnaval de Nice existe depuis 150 ans. Le thème en 2023 était Les Trésors du Monde. Il est possible d’acheter des places sur le site dédié au Carnaval. Je vous conseille de vous y prendre à l’avance car les places partent très vite. C’est le 23 février 1873 que le premier Carnaval entre dans la ville de Nice. Les premières « batailles de fleurs » seront créées 3 ans après. A l’origine, ce sont de simples échanges de fleurs. Elles deviendront par la suite une institution. Nous avons assisté à une bataille de fleurs cette année. Les chars étaient richement décorés et les costumes magnifiques. Les personnes sur les chars jetaient des fleurs. Alexandre, mon mari, a pu en attraper assez pour m’offrir un bouquet de mimosas. Meilleur moment de l’événement !

Menton et ses citrons

Connaissez-vous Menton ? Il s’agit d’un petit village se trouvant sur la Côte d’Azur. Au-delà de la beauté intrinsèque du village qui vaut le détour, vous pourrez découvrir Menton sous un autre jour avec sa fête du Citron. Au début du vingtième siècle, Menton est encore le premier producteur de citron du continent.

Il était coutume que bourgeois et personnes de bonne fortune se retrouvent à Menton pendant la saison hivernale. Afin de divertir leur clientèle, les hôteliers de Menton ont décidé d’organiser une fête au début du 20 ème siècle. Il s’agissait au départ d’une exposition de fleurs et d’agrumes dans les jardins de l’Hôtel Riviera. Au vu du succès de cette première édition, la fête a pris de l’ampleur et commence à envahir les rues. Ce n’est qu’en 1934 que la Fête du Citron voit réellement le jour. Tout comme pour le Carnaval de Nice, je vous invite vraiment à prendre vos billets pour cet événement hors du commun.

Fleurs d’hiver et oiseaux

La route du Mimosa

Une de mes élèves appelée Mary Katherine a souhaité voir la Route des Mimosas cette année. Nous sommes donc parties sur les routes de France. La Route des Mimosas s’étend de de Bormes-Les-Mimosas à Grasse. Les mimosas sont en fleur de janvier à mars. Ils sont le symbole du climat doux de la Côte d’Azur en hiver.

La vérité est que cet hiver, les températures sont très froides. Nous avons vu beaucoup de bourgeons de
mimosas sur le point de fleurir, mais seulement quelques-uns avaient des fleurs jaune vif qui sont célèbres. Néanmoins la route était magnifique entre massifs forestiers et littoral.

Mimosa Provence Winter Travel Essentials

Nous avons fait plusieurs arrêts pour prendre des photos. Mary Katherine a été étonnée par les similitudes entre les plantes et les arbres trouvés dans notre région et ceux du sud de la Californie. Les routes sont bordées de chênes appelés chêne vert ou chêne faux houx car ses feuilles ressemblent à celles du houx.

J’y suis retournée la semaine dernière avec mon mari. Nous nous sommes arrêtés à Tanneron, qui est un petit village à 18 kilomètres de Grasse. Le mimosa est vraiment mis à l’honneur puisque nous sommes accueillis par des animaux sculptés en mimosas mais aussi un stand de produits locaux comme de la gelée aux mimosas.

Les Amandiers

Nous avons quatre amandiers dans notre jardin. C’est un arbre que nous apprécions particulièrement tout comme la plupart des Provençaux. Les amandiers fleurissent en février et mars (même s’ils gèlent encore le matin) et arborent de magnifiques fleurs blanches ou roses. L’amandier est principalement cultivé en Provence et en Corse. Mais cette production couvre uniquement 10% de nos besoins nationaux. L’amande est utilisée pour la fabrication du nougat et des calissons (spécialité provençale à ne pas manquer). Elle fait aussi partie des 13 desserts, dessert traditionnel de Noël en Provence. Les peintres comme Van Gogh, Manet ou encore Léo Lélée mettent aussi à l’honneur les amandiers dans leurs peintures.

La Camargue et ses flamants roses

La Provence est divisée en plusieurs parcs régionaux que sont le parc régional du Lubéron, le parc régional du Verdon, le parc national des Calanques ou encore le parc régional de la Camargue. A l’automne, certains flamants roses quittent la France alors que d’autres y restent et passent leur hiver en Camargue. Il est d’ailleurs possible de les observer de près au Parc ornithologique du Pont de Gau. La parade nuptiale des mâles a lieu de décembre à avril. C’est donc pendant l’hiver qu’il est possible de voir les flamants roses parés de leurs plus belles couleurs.


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Virginie Van Der Wees

Virginie Van Der Wees lives with her young family near the Montagne Sainte Victoire, a short 20-minute drive from Aix-En-Provence. She is a masseuse and a certified French teacher for non-French speakers. Since 2018, Virginie puts together full immersion experiences that include hosting and supporting language learners at their family home.

The Virginie in Provence curriculum allows students to build on their knowledge and move to the next level and beyond – all while enjoying the wonders that Provence has to offer. Suitable for any age group, Virginie offers adapted, tailor-made solutions for clients who are moving to Provence. This program allows them to improve their French and overcome cultural changes. Virginie also provides classic French lessons and cooking lessons (in French) online or at the client’s home.

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