InspireProvencal History & TraditionsVirginie Van Der Wees

The Month of May in Provence Springtime Highlights

May is one of my favourite months in Provence, with longer days and milder temperatures. Even though I often recommend discovering Provence during winter. May is a month when it is good to explore our region. It is also a month with several public holidays. The text below is in English and French, and I hope it will help you to improve your language skills. Learn about historical events in May and maximize your holidays by “making the bridge.” One of the highlights of springtime in Provence is the fresh produce. Some recipes are below to whet your appetite for the Tastes of Provence.

If you are considering travelling for a French immersion stay in Provence, don’t hesitate to contact me here, as May is a lovely month to visit.


French History in May

May is also an important month in France for many reasons. Indeed, several important historical events have occurred in May throughout the history of France. Do you know them? They are May 1, known as “Labour Day,” and May 8, commemorating the armistice of World War II. We will also talk about the Cannes Film Festival, which always occurs during this period.

Mai c’est aussi un mois important en France pour plusieurs raisons.En effet, plusieurs événements historiques importants se sont produits en mai au cours de l’Histoire de France. Est-ce que vous les connaissez ? Il s’agit : Du 1er mai connu sous le nom de « Fête du Travail » et le 8 mai qui commémore l’armistice de la Seconde Guerre Mondiale. Nous parlerons aussi de la Pentecôte, et du Festival de Cannes, qui a toujours lieu à cette période.

apricots and cherries Market Provence

Public Holidays in May

May 1 has been a public holiday in France since 1947. It is known as “Labour Day”. It is a day to celebrate workers and their rights. I think only the French celebrate work by not working. It has always made me laugh.

This day is an opportunity for workers to gather and demonstrate their rights. Unions and political parties often organize demonstrations. This celebration has its origins in 1886. At that time, American workers organized demonstrations to demand an eight-hour workday. Since then, this day has become a celebration of the working class and solidarity among workers.

Le 1er mai est un jour férié en France depuis 1947. Il est connu sous le nom de « fête du Travail ». C’est une journée pour célébrer les travailleurs et leurs droits. Je pense qu’il n’y a que les Français pour célébrer le travail en ne travaillant pas. Cela m’a toujours fait beaucoup rire.

Cette journée est l’occasion pour les travailleurs de se rassembler et de manifester pour leurs droits. Les manifestations sont souvent organisées par les syndicats et les partis politiques. Cette fête trouve ses origines en 1886. A cette époque, des travailleurs américains organisaient des manifestations pour exiger une journée de travail de huit heures. Depuis lors, cette journée est devenue une journée de célébration de la classe ouvrière et de la solidarité entre travailleurs.

May 1 and Lily of the Valley

Although I am French by birth, I did not immediately understand Lily of the Valley’s connection with May 1. Why do we always (or almost always) give a sprig or pot of Lily of the Valley on May 1?

At the beginning of the 20th century, Lily of the Valley was a flower associated with Labor Day, symbolizing spring and renewal. In 1907, Lily of the Valley became a tradition for Parisian workers. Unions began to distribute sprigs of Lily of the Valley to workers to celebrate Labor Day and as a symbol of working-class solidarity. This tradition was strengthened in 1919 when May 1 became a public holiday in France. People began to offer sprigs of Lily of the Valley to family members, friends, and colleagues to celebrate Labour Day. This tradition quickly spread throughout the country and became essential to French culture.

Today, the Lily of the Valley symbolizes spring and Labor Day in France. Florists sell Lily of the Valley sprigs on May 1 throughout the country. The French often offer Lily of the Valley to their loved ones as a sign of friendship and good fortune.

le Muguet et le 1er Mai

Bien que française de naissance, je n’ai pas compris tout de suite le rapport entre le muguet et le 1er mai. Pourquoi offrons-nous toujours (ou presque) un brin ou un pot de muguet le 1er mai ?

Au début du XXe siècle, le muguet était une fleur associée à la fête du travail, car elle symbolisait le printemps et le renouveau. En 1907, le muguet de mai est devenu une tradition pour les travailleurs parisiens. Les syndicats ont commencé à distribuer des brins de muguet aux travailleurs pour célébrer la fête du travail et comme un symbole de la solidarité ouvrière. Cette tradition s’est renforcée en 1919, lorsque le 1er mai est devenu un jour férié en France. Les gens ont commencé à offrir des brins de muguet aux membres de leur famille, à leurs amis et à leurs collègues pour célébrer la fête du travail. Cette tradition s’est rapidement répandue dans tout le pays et est devenue un élément important de la culture française.

Aujourd’hui, le muguet est un symbole du printemps et de la fête du travail en France. Les fleuristes vendent des brins de muguet le 1er mai dans tout le pays. Les Français offrent souvent des brins de muguet à leurs proches en signe d’amitié et de bonne fortune.

May 8 in France

May 8 is a public holiday in France known as “Victory in Europe Day.” It marks the end of World War II in Europe. After five years of war, Nazi Germany signed an unconditional surrender on May 8, 1945. This date is commemorated yearly in France with a ceremony at the Arc de Triomphe in Paris followed by a military parade on the Champs-Élysées. The President of the French Republic and representatives of foreign countries attend this ceremony to honor the soldiers who fought and sacrificed their lives for the freedom of France.

Le 8 mai est un jour férié en France, connu sous le nom de “Jour de la Victoire”. C’est la date qui marque la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Après cinq années de guerre, l’Allemagne nazie a signé sa capitulation sans condition le 8 mai 1945. Cette date est commémorée chaque année en France avec une cérémonie à l’Arc de Triomphe à Paris suivie d’un défilé militaire sur les Champs-Élysées. Le président de la République française et des représentants de pays étrangers assistent à cette cérémonie pour honorer les soldats qui ont combattu et sacrifié leur vie pour la liberté de la France.

Provence Springtime – Faire le Pont

May 1 and May 8 are public holidays that allow us to have a long weekend. There are often a lot of people on the roads during these days. When these holidays fall on a Tuesday or a Thursday, it is possible to take an additional day off on Monday or Friday and enjoy a 4-day weekend. We then say that we are “doing the bridge.”

Le 1er mai et le 8 mai sont des jours fériés qui nous permettent de partir en week-end. Il y a donc souvent beaucoup de monde sur les routes. Quand ces jours sont un mardi ou un jeudi, il est possible de prendre un jour de congé supplémentaire le lundi ou le vendredi et de profiter d’un week-end de 4 jours. Nous disons alors que nous faisons le pont.

The Cannes Film Festival

The Cannes Film Festival has been held in May every year since 1946. It is one of the most prestigious events in the world of cinema. Filmmakers worldwide present their films and compete for the Palme d’Or, the festival’s highest award. Celebrities from all over the world attend the festival and walk the red carpet to attend film screenings. The Cannes Film Festival is a showcase for French and international cinema and contributes to the recognition of France as a global cultural center.

Cannes 2022 Film Festival Fashion

©Tasha Powell

Le Festival de Cannes se déroule chaque année depuis 1946 en mai. Il s’agit d’un des événements les plus prestigieux du monde du cinéma. Des cinéastes du monde entier présentent leurs films et concourent pour la Palme d’Or, la plus haute distinction du festival. Des célébrités du monde entier assistent à ce festival et défilent sur le tapis rouge pour assister aux projections de films. Le Festival de Cannes est une vitrine pour le cinéma français et international et contribue à la reconnaissance de la France en tant que centre culturel mondial.

Pentecost or La Pentecôte

Pentecost is a Christian holiday designated on the seventh Sunday after Easter (i.e. 50 days after Easter) to commemorate the descent of the Holy Spirit on the disciples of Jesus. This feast is known as the “Feast of Pentecost” or “Feast of the Holy Spirit.” It is considered one of the most important feasts of the Christian Church.

The date of Easter is fixed according to the lunar calendar. Easter can take place between March 22 and April 25. The date of Pentecost also varies. It can take place between May 10 and June 13.

La Pentecôte est une fête chrétienne célébrée le septième dimanche après Pâques (soit 50 jours après Pâques) pour commémorer la descente du Saint-Esprit sur les disciples de Jésus. Cette fête est également connue sous le nom de « fête de la Pentecôte » ou « fête du Saint-Esprit ». Elle est considérée comme l’une des fêtes les plus importantes de l’Église chrétienne.

La date de Pâques étant fixée en fonction du calendrier lunaire. Pâques peut avoir lieu entre le 22 mars et le 25 avril. La date de la Pentecôte varie également. Elle peut avoir lieu entre le 10 mai et le 13 juin.

Iris Flowers in Provence

Not a Holiday

Since the 2004 heat wave, which claimed many victims among older adults, the government has proposed that Pentecost become a working day. The French government also created a day of solidarity favouring older people and people with disabilities. This solidarity day, called “Solidarity Day for the Elderly,” usually takes place on a weekday that was previously a public holiday, and employers are encouraged to ask their employees to work on this day in exchange for a financial contribution that is reversed to associations for the elderly and people with disabilities. Pentecost has, therefore, not been a public holiday since 2008.

It is important to note that Pentecost remains an important religious holiday for Christians and that many companies and institutions in France will continue to celebrate by imposing a day off for their employees.

Pentecost celebrations in France depend on the region. It is customary to make bonfires in some areas, while religious processions and pilgrimages are organized in others. Overall, Pentecost is a day of gathering and celebration for Christian communities in France. Often, there are transhumance festivities on Pentecost in Provence. Read more about these fantastic scenes with herds of sheep and goats in this article. My Fête de la Transhumance Experience in Provence’s Tinée Valley.

Transhumance Provence

Pas Un Jour Férié

Depuis la canicule de 2004 qui a fait de nombreuses victimes parmi les personnes âgées, le gouvernement a proposé que la Pentecôte devienne un jour travaillé. Il a également créé une journée de solidarité en faveur des personnes âgées et des personnes en situation de handicap. Cette journée de solidarité, appelée “journée de solidarité envers les personnes âgées”, a lieu généralement un jour de la semaine qui était précédemment férié, et les employeurs sont encouragés à demander à leurs employés de travailler ce jour-là, en échange d’une contribution financière qui est reversée à des associations pour les personnes âgées et les personnes en situation de handicap. La Pentecôte n’est donc plus un jour férié depuis 2008. C’est toujours une fête religieuse importante pour les chrétiens, et que de nombreuses entreprises et institutions en France continuent de la célébrer en imposant un jour de congés à leurs employés.

La façon dont la Pentecôte est célébrée en France dépend de la région. Dans certaines régions, il est de coutume d’allumer des feux de joie, tandis que dans d’autres, on organise des processions religieuses et des pèlerinages. Dans l’ensemble, la Pentecôte est une journée de rassemblement et de célébration pour les communautés chrétiennes en France.

Market Strawberries Provence @PerfProvence

Tastes of Provence in May

May is also a month of celebration for foodies in France. The season of asparagus, strawberries, and cherries begins at the end of April and continues throughout May. This season, we also cook dishes with fresh asparagus, strawberries, and cherries, often used in desserts.

Seared and Roasted Salmon with Morel, Asparagus, and Pea Ragoût
A delicious roasted salmon served over various vegetables will leave you very satisfied. 
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Seared Salmon with Morels
Asparagus Risotto
Easy to make a delicious!
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Asparagus Risotto Recipe
Cherry Clafoutis / Clafoutis aux Cerises
The wonderful thing about clafoutis is the ease of preparation. You can change the fruit depending on what is in season. However, I do not recommend berries (strawberries, blueberries, raspberries...) as there is too much liquid. The prep time indicated below assumes that you are pitting the cherries.
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Cherry Clafoutis aux Cerises by Chef Tasha
Cherry and Almond Clafoutis
Ground almonds add a touch of richness to an already delightful clafoutis with sweet sun ripened cherries topped with crème fraiche or crème anglaise.
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Cherry and Almond Clafoutis @masdaugustine
Clafoutis aux Cerises
A clafoutis is a very easy recipe to make. You leave the cherry pits in the fruit, otherwise they will change the colour of the desert.
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Clafoutis aux Cerises Recipe Ginger Nutmeg

Finally, May is also a month for politics in France. Presidential elections are held every five years, and the first round of voting often takes place in May.

Le mois de mai est également un mois de célébration pour les gastronomes en France. La saison des asperges, des fraises et des cerises commence à la fin du mois d’avril et se poursuit tout au long du mois de mai. Nous profitons aussi de cette saison pour cuisiner des plats à base d’asperges fraîches, de fraises et de cerises, qui sont souvent utilisés dans les desserts.

Strawberry Soup - Soup de Fraises
A tasty seasonal dessert best served with a glass of wine!
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Easy Summer Dessert Strawberry Soup Soupe de Fraises
Strawberry Basil Soup for Dessert
This dessert is easy to make and a light, sweet finish to your meal.
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Easy Summer Dessert Strawberry Basil Soup Recipe

Enfin, le mois de mai est également un mois important pour la politique en France. Les élections présidentielles ont lieu tous les cinq ans, et le premier tour de scrutin a souvent lieu en mai.


If you come to my place for an immersion stay in Provence, I will help you to discover the different aspects of Provence: the landscapes and the scents, but also the culture and the gastronomy, while allowing you to improve your French. See you soon in Provence!

Si vous venez chez moi pour un séjour d’immersion en Provence, je vous ferai découvrir les différents aspects de la Provence : les paysages et les senteurs, mais aussi la culture, la gastronomie… tout en vous aidant à améliorer votre français. A bientôt en Provence !

Virginie in Provence French Immersion

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Virginie Van Der Wees

Virginie Van Der Wees

Virginie Van Der Wees lives with her young family near the Montagne Sainte Victoire, a short 20-minute drive from Aix-En-Provence. She is a masseuse and a certified French teacher for non-French speakers. Since 2018, Virginie puts together full immersion experiences that include hosting and supporting language learners at their family home.

The Virginie in Provence curriculum allows students to build on their knowledge and move to the next level and beyond – all while enjoying the wonders that Provence has to offer. Suitable for any age group, Virginie offers adapted, tailor-made solutions for clients who are moving to Provence. This program allows them to improve their French and overcome cultural changes. Virginie also provides classic French lessons and cooking lessons (in French) online or at the client’s home.

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